08/10/2010

FEMMES DE L'AIR II

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L'image a cent ans. Une très belle photographie, restaurée par la Library of Congress, de la première femme pilote belge Hélène Dutrieu.
Elle connaîtra une carrière  aussi fulgurante que ses premières tentatives. Son premier vol, en  décembre 1908, sur une "Demoiselle" se termine par un crash. Il faut dire que Santos-Dumont, à qui elle avait demandé conseil, l'avait reçue assez froidement! Pour qu'elle ne porte pas de l'ombre à Mlle Da Costa?
En 1910, après avoir obtenu son brevet de pilote, elle cumule les exploits (première femme à voler avec un passager, records de distance et de vitesse...).
C'est également la première pilote à avoir volé en Suisse: en 1912, elle remporte la course d'Ouchy, devant des compétiteurs disposant d'engins plus puissants. Un événement important, puisque on considère que c'est le point de départ de l'avènement des hydravions.
La jeune femme savait également faire des loopings, mais... à motocyclette! Dans une carrière antérieure d'artiste de spectacle. Elle avait fait ses débuts dans le cyclisme avec plusieurs titres (encore officieux) de championne du monde entre 1895 et 1898.
Personnalité attachante (et attachée à l'aviation jusqu'à sa mort en 1961).
Sous la signature d'Alain Rivolla, une chronique plus détaillée sur son site: http://lepetitbraquet.free.fr/chron26_dutrieu.html
Au cours du siècle, la proportion des femmes pilotes n'a guère augmenté. Et ce n'est pas par manque de talents...
Une petite démonstration qui ne manque pas d'air et qui devrait susciter des vocations !